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Como esses aplicativos tornam a terapia hormonal transgênero mais acessível

1 de junho de 2021

Principais vantagens

  • Os aplicativos populares Solace e Plume formaram uma parceria para dar às pessoas trans acesso à terapia hormonal.
  • As pessoas trans estão procurando cuidados de saúde on-line abrangentes mais do que nunca durante o COVID-19.
  • As pessoas trans geralmente não recebem o tratamento com terapia hormonal devido à discriminação e aos altos custos.
Consolo
Para pacientes transgêneros, encontrar a terapia hormonal de afirmação de gênero (GAHT) tem sido historicamente uma experiência dispersa – e às vezes perigosa – nos Estados Unidos. Com o COVID-19 aumentando a demanda por assistência médica digital abrangente, dois aplicativos de tecnologia se uniram para oferecer uma experiência mais contínua e segura para os que buscam o GAHT. “O tratamento com terapia hormonal é um compromisso para a vida”, disse Soltan Bryce, chefe de crescimento da Plume, em entrevista por telefone. “Ainda assim, as pessoas transidentificadas têm acesso inconsistente ao atendimento. Ter acesso a provedores que entendem – é particularmente significativo para a comunidade trans.”

The Solace and Plume Partnership

Plume, um serviço de telessaúde para transgêneros, e Solace, uma organização sem fins lucrativos que oferece informações jurídicas e de saúde para pessoas trans, fizeram parceria com seus sites esta semana. Os usuários podem definir metas e conduzir pesquisas jurídicas e de saúde avaliadas por especialistas por meio do Solace, que agora os encaminha diretamente para o Plume (embora os usuários possam acessar os dois aplicativos diretamente). Uma vez no Plume, os usuários têm acesso a uma interface amigável e a cerca de 20 provedores médicos de identificação trans ou LGBTQ que oferecem consultas, avaliações e prescrições online. Bryce disse que a Plume também está trabalhando em um sistema de venda por correspondência, que eliminará as idas à farmácia.

Os aplicativos Solace e Plume foram fundados separadamente em 2019 por visionários transgêneros, e ambos experimentaram um grande aumento no uso durante o COVID-19. De acordo com o fundador da Solace, Robbi Katherine Anthony, as pessoas trans que desejam o GAHT estão se voltando desesperadamente para a internet devido ao isolamento e serviços presenciais fechados. “Estamos gratos por podermos encontrar o momento e estar aqui como um recurso”, disse Anthony. “Todo mundo está enfrentando dificuldades durante o COVID, e se você for transgênero, suas dificuldades serão multiplicadas.”

Uma História de Dificuldades

O GAHT já era difícil de conseguir antes da pandemia. Médicos e clínicas especializadas em GAHT estão espalhadas com moderação pelos Estados Unidos, de acordo com Bryce, e as que existem vêm com tempos de espera muito longos. De acordo com o The Williams Institute da UCLA, cerca de 0,5% da população dos Estados Unidos, ou 1,4 milhão de pessoas, se identifica como transgênero. Uma pesquisa do National Center for Transgender Equity descobriu que 78% dos transexuais entrevistados queriam terapia hormonal, mas apenas 49% a receberam.

A mesma pesquisa descobriu que 33 por cento dos entrevistados sofreram discriminação ao visitar um provedor de saúde, como assédio verbal ou negação de tratamento. Aproximadamente 23% dos indivíduos trans não vão ao médico por medo de maus-tratos, mesmo quando absolutamente necessário.

O alto preço da terapia hormonal

O custo também é um grande impedimento para indivíduos trans que buscam atendimento. O estudo NCTE descobriu que 25 por cento dos entrevistados não tinham cobertura de seguro para terapia hormonal. Trinta e três por cento dos transexuais entrevistados não tinham dinheiro para ir ao médico e, portanto, nunca o fizeram – nem mesmo quando precisavam de um. “Queremos deixar claro que nossa missão é o acesso. É uma questão de vida ou morte”. Pessoas trans frequentemente recorrem à aquisição de hormônios de fontes não licenciadas, como amigos ou sites. Embora baixo no geral, o uso de hormônios não licenciados tende a ser maior nas áreas urbanas. Um estudo com mulheres transexuais em San Francisco descobriu que quase 50% das entrevistadas estavam tomando hormônios que não foram prescritos por um médico. “Não há supervisão de provedores médicos nesses casos e os resultados são muito imprevisíveis”, disse Bryce.

A informação de qualidade é importante

Aqueles que buscam tratamento seguro muitas vezes se deparam com desinformação ou confusão online, de acordo com Anthony. Especialistas jurídicos e médicos analisam notícias e conselhos sobre o Solace, onde os usuários podem selecionar seus feeds. “Há tanta informação não apenas do lado médico, mas também do lado jurídico. O que está acontecendo em cada estado, é difícil acompanhar”, disse Anthony. “Anteriormente, não havia sido agregado em nenhum formato digerível.” A parceria de aplicativos ainda não é uma panacéia. Plume só está disponível em 16 estados, embora estejam se expandindo, de acordo com Bryce. Solace é grátis, mas Plume custa US $ 99 por mês, mais US $ 20 por mês para medicamentos. De acordo com o gráfico de comparação de custos da Plume, essa taxa fixa é muito menor do que os co-pagamentos de seguro com alta franquia, que podem subir até US $ 775 por mês para testes de laboratório. Os custos variam amplamente para os não segurados, dependendo dos requisitos do estado do paciente e das taxas de laboratório.

Gráfico de comparação de custos da Plume

Pluma
GAHT é o uso regular de bloqueadores de estrogênio e testosterona para feminilizar e testosterona para masculinizar. Pessoas trans são obrigadas a fazer testes de laboratório frequentes e, muitas vezes, aconselhamento obrigatório, o que pode aumentar os custos. Os hormônios são administrados por via oral ou por meio de injeções ou adesivos. O tratamento dura a vida toda. Sob os cuidados de um médico, o GAHT é amplamente considerado seguro, embora haja riscos cardiovasculares e mais pesquisas sejam necessárias para determinar os efeitos de longo prazo. A Associação Profissional Mundial para a Saúde Transgênero concluiu que o tratamento hormonal é “clinicamente necessário” para aliviar a disforia de gênero. No entanto, a Food and Drug Administration não fez a mesma designação. É importante ressaltar que o tratamento melhora a saúde mental, o que é uma bênção em uma comunidade em que as taxas de suicídio são astronômicas. “Queremos deixar claro que nossa missão é o acesso. É uma questão de vida ou morte”, disse Bryce.