Skip to content

AirPods deve parar de depender do Bluetooth

18 de junho de 2022

Principais conclusões

  • A banda ultralarga está em todos os iPhones desde o iPhone 11.
  • O UWB é mais rápido, melhor e usa menos energia que o Bluetooth.
  • O UWB AirPods Pro pode reproduzir áudio sem perdas por horas e horas.
Um comentário casual em uma entrevista levou a especulações malucas sobre o futuro dos AirPods – e tudo faz total sentido. Os AirPods são pequenos dispositivos fantásticos. Eles soam incríveis, integram-se a todos os seus dispositivos e são super fáceis de usar. Mas imagine se eles se conectassem mais rápido, soassem melhor e se livrassem daquele atraso irritante ao jogar ou usar aplicativos de criação de música. Isso tudo pode ser possível – se e quando a Apple abandonar o Bluetooth. “Acredite em mim, precisamos de um substituto para o Bluetooth”, diz o nerd da Apple e podcaster John Siracusa em seu Accidental Tech Podcast. “Bluetooth é uma merda. Ficou muito melhor ao longo dos anos, mas é realmente a principal coisa que me irrita no áudio sem fio.”

A necessidade de velocidade

Em entrevista à revista britânica What Hi-Fi, o vice-presidente de acústica da Apple, Gary Geaves, afirmou que sua equipe gostaria de mais largura de banda de dados do que o Bluetooth pode fornecer. Ele então deu a entender que já há algo em andamento. O “algo” mais plausível é o rádio de banda ultralarga, que supera o Bluetooth em todos os aspectos e – crucialmente – já foi incorporado em todos os iPhones desde o iPhone 11. O Bluetooth nos serviu bem ao longo dos anos e, embora seja ótimo para mouses, teclados e outros periféricos de baixa largura de banda, ele luta com o áudio. Isso porque o áudio precisa enviar muito mais dados pelo ar do que um mouse. Mais do que o Bluetooth pode suportar.

AirPods, AirPods Pro e AirPods Max colocados lado a lado em um fundo laranja

A solução é compactar esse áudio antes de enviá-lo e descompactá-lo novamente no fone de ouvido ou no próprio AirPods. É como arquivos ZIP, apenas para áudio. Isso tem dois efeitos colaterais. Uma é que a qualidade do áudio sofre – embora os codecs modernos (métodos de compactação/descompactação) façam um ótimo trabalho. A outra é que essa operação de compactação leva tempo, introduzindo um atraso. É por isso que os toques no teclado parecem instantâneos, enquanto o áudio tem um pequeno atraso. Com a audição geral, não é grande coisa – uma vez que a música começa, você não percebe. Mas se você estiver usando fones de ouvido Bluetooth para monitorar um instrumento musical ou jogar, isso pode tornar a experiência dolorosa ou totalmente impraticável. O rádio de banda ultralarga pode resolver tudo isso e muito mais.

UWB

Há um chip de banda ultralarga (a Apple o chama de U1) em todos os iPhones desde o iPhone 11, mas foi praticamente inútil. O U1 permite uma animação sofisticada quando você está usando o AirDrop e também permite localizar itens com precisão usando o Find My. O HomePod mini também possui um U1, assim como o Apple Watch Series 6 e o ​​AirTag. UWB, diz o ETSI, é “uma tecnologia para a transmissão de dados usando técnicas que causam uma propagação da energia de rádio em uma faixa de frequência muito ampla, com uma densidade espectral de potência muito baixa”. E de acordo com os investigadores técnicos Max Tech, ele melhora o Bluetooth das seguintes maneiras. A velocidade máxima de transferência do Bluetooth é de cerca de dois megabits por segundo. O codec de áudio sem perdas da Apple, que ainda não funciona com AirPods, requer 9,2 megabits. E UWB? 675 megabits. Isso porque o Bluetooth só pode usar uma pequena faixa de 2 MHz do espectro de rádio, em comparação com o UWB, que pode se espalhar em uma banda de 500 MHz. É daí que vem o seu nome. Ao mesmo tempo, o uso de energia UWB é muito menor, a conexão é mais segura e o alcance dessa conexão é maior. Isso não quer dizer que a Apple despejará totalmente o Bluetooth – apenas para AirPods e provavelmente também HomePods. Vale a pena manter o Bluetooth por perto para todos os outros trabalhos úteis que ele pode fazer – e é essencialmente gratuito. “Módulos Bluetooth são pequenos e baratos”, jornalista de tecnologia e usuário da Apple John Brownlees disse à Lifewire via tweet. “Por que destruir a compatibilidade com versões anteriores quando você pode ter o melhor dos dois mundos?”

A Enchilada Inteira

Esse padrão está se tornando familiar. A Apple leva anos para montar lentamente uma versão melhor de algo e, em seguida, explode em cena. O exemplo mais recente é o chip M1 em seus computadores Mac, que supera tudo em sua classe e muito mais. A Apple pode fazer isso porque controla todo o hardware e software. Se a Bose enviasse fones de ouvido UWB, ninguém se importaria porque nenhum telefone pode usá-los. Mas se a Apple fizer isso com o próximo AirPods Pro, todos com um iPhone 11 ou mais recente poderão participar. E você pode apostar que os novos Macs e iPads também terão o chip U1, se ainda não tiverem.