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Por que o Octatrack é o instrumento musical eletrônico mais estranho ao redor

17 de julho de 2022

Principais conclusões

  • Oficialmente, o Octatrack é um ‘amostrador de desempenho dinâmico de 8 faixas’.
  • Quase não há tarefa musical que o Octatrack não possa fazer.
  • É frustrante, único e um clássico cult absoluto.
O Octatrack da Elektron é um groovebox de 10 anos que é difícil de aprender, tem efeitos de áudio desatualizados e nenhum caso de uso claro. E, no entanto, esta máquina lendária ainda vende hoje, continua muito amada e é totalmente única. O Octatrack vem da Elektron da Suécia, e talvez seja um dos instrumentos musicais eletrônicos mais estranhos já construídos, desde seu design até seus resultados musicais. O Octatrack é difícil de descrever. É um step sequencer com oito pistas, mas também é um sampler, um gravador de oito pistas, um sequenciador MIDI e uma caixa de efeitos. Você pode usá-lo como um pedal de looper de guitarra ou apenas como um mixer para outros equipamentos. E é essa profusão de possibilidades que leva ao primeiro mito do Octatrack: que é difícil de aprender. “O OT é igualmente versátil e idiossincrático. Com seu rico conjunto de recursos, é incomparável, mas a falta de guard rails em algumas áreas o torna um companheiro de alta manutenção”, disse o músico e usuário do Octatrack Hans_Olo à Lifewire em um tópico do fórum. “No entanto, a julgar pelo número de vídeos de estúdio em que o vi aparecer inesperadamente, 10 anos depois, ainda parece ser a principal escolha. [for] muitos artistas, o que atribuo à falta de qualquer competição real.”

Curvas de Aprendizagem

Sempre que você ler sobre o Octatrack, verá que ele tem uma “curva de aprendizado íngreme”. Mas isso só é verdade se você nunca usou um sequenciador de passos antes. É profundo, com certeza, mas não é mais difícil de aprender do que o computador ou telefone em que você está lendo agora. De certa forma, o Octatrack é como um computador de uso geral. Pode ser pressionado em praticamente qualquer papel musical, e geralmente você pode encontrar várias maneiras de atingir seu objetivo. Essa complexidade pode levar à frustração, mas depois de começar, você pode fazer tudo com botões dedicados ou combos de botões. Assista a alguns desses vídeos mencionados por Hans_Olo, e você o verá sendo tocado como um instrumento musical.

Amostrador de desempenho dinâmico Octotrak configurado, ligado e sentado em uma mesa de madeira

“Há algo em ser capaz de configurar o hardware de forma tão flexível para funcionar da maneira que você deseja especificamente que realmente o torna diferente de qualquer outra coisa lá fora”, disse o músico Tarekith à Lifewire em um tópico do fórum. “Embora, sem dúvida, o que também o torna tão complexo para novos usuários também.”

O que isso faz?

Dê uma olhada na imagem acima. Essa linha de 16 botões representa as 16 semicolcheias em um compasso de música 4/4. Eles são chamados de “trigs”, para gatilhos, e podem acionar uma amostra ou uma nota MIDI. Mas eles também podem acionar uma gravação ou ser usados ​​para reproduzir uma amostra cromaticamente (em diferentes tons). Ou você pode fatiar uma amostra e tocar essas fatias com essas teclas. Ou use os trigs para adicionar efeitos a cada etapa individual, tudo dependendo do modo em que você está. Então, olhe para a direita e você verá um crossfader estilo DJ. Isso também pode fazer quase tudo, mas a essência é que você pode pegar qualquer parâmetro de qualquer botão ou dial e usar o crossfader para controlá-los todos de uma vez. Os resultados, como tudo no Octatrack, podem ser sutis ou selvagens.

Close-up do sampler de desempenho dinâmico Octatrack do crossfader

E isso é apenas o começo. A beleza do Octatrack – e o que mantém os músicos voltando a ele – é a flexibilidade e a diversão. Eu comprei recentemente um segundo, depois de vender o primeiro alguns anos atrás, e até agora, eu o usei apenas como um looper de guitarra de oito pistas, com todos os tipos de efeitos mapeados para aquele crossfader. Conectado a um pedal, é a coisa mais divertida que já tive (musicalmente) em anos.

Mostrando sua idade

De certa forma, o Octatrack é o George Clooney dos grooveboxes. Está ficando um pouco, e mostrando sua idade, mas ainda parece ótimo. Seu efeito de reverberação é áspero, mas ainda encantador, e armazena seu trabalho em um cartão CF. Sim, um cartão Compact Flash.

O sampler Octatrack de lado e cercado por outros acessórios

Mas com a idade vem a experiência. O fórum Elektronauts, onde discutimos o Octatrack para este artigo, tem mais de uma década de conhecimento e conselhos para o Octatrack. “Há definitivamente um lado positivo em ter uma enorme base de usuários e dez anos de postagens no fórum descobrindo o que ele pode fazer e como”, diz o músico e membro do fórum Jay B. “Os fãs profundos são muito devotos e provavelmente gastam mais tempo respondendo a perguntas do que gasto fazendo música.” Envelhecido, falho, difícil de conviver, mas vale a pena. Um brinde a mais 10 anos, Octatrack.