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Quando uma bateria precisa de eletrólito em vez de água?

21 de abril de 2021

Neste artigo

Adicionar eletrólito à bateria de um carro é um assunto complicado, por isso é importante entender o que é o eletrólito da bateria, o que ele faz e por que fica baixo antes de você tentar consertar sua própria bateria. Quando você ouve falar de eletrólito em referência a baterias de carro, o que as pessoas estão falando é uma solução de água e ácido sulfúrico. Essa solução preenche as células das baterias de chumbo-ácido tradicionais e a interação entre o eletrólito e as placas de chumbo permite que a bateria armazene e libere energia. É por isso que você deve ter visto pessoas adicionando água a uma bateria quando o líquido dentro dela parecia baixo. A água em si não é o eletrólito, mas a solução líquida de ácido sulfúrico e água dentro da bateria é.

subman / E + / Getty

A composição química do eletrólito de bateria ácido-chumbo

Quando uma bateria de chumbo-ácido está totalmente carregada, o eletrólito é composto de uma solução que consiste em até 40% de ácido sulfúrico, com o restante consistindo de água comum. À medida que a bateria se descarrega, as placas positivas e negativas gradualmente se transformam em sulfato de chumbo. O eletrólito perde muito de seu conteúdo de ácido sulfúrico durante esse processo e, eventualmente, torna-se uma solução muito fraca de ácido sulfúrico e água. Por ser um processo químico reversível, carregar uma bateria de carro faz com que as placas positivas voltem a ser óxido de chumbo, enquanto as placas negativas voltam a ser chumbo puro e esponjoso, e o eletrólito se torna uma solução mais forte de ácido sulfúrico e água. Esse processo pode ocorrer milhares de vezes ao longo da vida útil de uma bateria de carro, embora a vida útil de uma bateria possa ser significativamente reduzida ao esgotá-la abaixo de um certo limite.

Adicionar água ao eletrólito da bateria

Em circunstâncias normais, o conteúdo de ácido sulfúrico no eletrólito da bateria nunca muda. Ele está presente na solução aquosa como um eletrólito ou é absorvido pelas placas de chumbo. Em baterias que não são lacradas, é necessário adicionar água de vez em quando. Alguma água é perdida durante o uso normal como consequência do processo de eletrólise, e o conteúdo de água no eletrólito também tende a evaporar naturalmente, especialmente durante o tempo quente. Quando isso acontece, ele precisa ser substituído. O ácido sulfúrico, por outro lado, não vai a lugar nenhum. Na verdade, a evaporação é, na verdade, uma forma de obter ácido sulfúrico a partir do eletrólito da bateria. Se você pegar uma solução de ácido sulfúrico e água e permitir que evapore, ficará com ácido sulfúrico. Se você adicionar água ao eletrólito em uma bateria antes que ocorra o dano, o ácido sulfúrico existente, em solução ou presente como sulfato de chumbo, garantirá que o eletrólito ainda consistirá em cerca de 25 a 40 por cento de ácido sulfúrico.

Adicionando ácido ao eletrólito da bateria

Normalmente não há razão para adicionar ácido sulfúrico adicional a uma bateria, mas há algumas exceções. Por exemplo, as baterias às vezes são enviadas secas; nesse caso, ácido sulfúrico deve ser adicionado às células antes de a bateria ser usada. Se a bateria tombar ou o eletrólito vazar por qualquer outro motivo, será necessário adicionar ácido sulfúrico de volta ao sistema para compensar o que foi perdido. Quando isso acontecer, você pode usar um hidrômetro ou refratômetro para testar a força do eletrólito. Se o ácido da bateria cair em seus olhos ou pele, lave a área com água morna por pelo menos 30 minutos e procure assistência médica. Se você derramar na roupa, remova-a com cuidado e descarte-a, tomando cuidado para não permitir que o ácido entre em contato com a pele. Pequenos derramamentos que não envolvam os olhos, a pele ou as roupas podem ser neutralizados com bicarbonato de sódio e lavados.

Usando água da torneira para preencher o eletrólito da bateria

A última peça do quebra-cabeça, e possivelmente a mais importante, é o tipo de água usada para completar o eletrólito em uma bateria. Embora usar água da torneira seja aceitável em algumas situações, a maioria dos fabricantes de baterias recomenda água destilada ou desionizada. O motivo é que a água da torneira normalmente contém sólidos dissolvidos que podem afetar o funcionamento de uma bateria, especialmente quando se lida com água dura. Se a água da torneira disponível tiver um nível especialmente alto de sólidos dissolvidos, ou se a água for dura, pode ser necessário usar água destilada. No entanto, o processamento da água da torneira disponível com um filtro apropriado muitas vezes será suficiente para tornar a água adequada para uso no eletrólito da bateria.