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Como escolher o próximo cartucho ou caneta para plataforma giratória

6 de maio de 2021

O que saber

  • Se o cartucho estiver em boas condições, substitua apenas a caneta. Substitua o cartucho inteiro se não houver uma caneta removível.
  • Sinais físicos ou sônicos, você precisa de uma nova caneta: distorção, distorção, ruído, desequilíbrio do canal, cuspindo, sibilando, pulando ou saltando.
  • Defina um orçamento e escolha uma forma de caneta. Substituindo um cartucho inteiro? Encontre uma massa de cartucho compatível com o braço giratório.

Este artigo explica como escolher um novo cartucho de plataforma giratória ou caneta, se você estiver substituindo um item antigo danificado ou atualizando para melhorar o desempenho sônico.

Por que trocar o cartucho ou a caneta da plataforma giratória?

Cartuchos de plataforma giratória – o estilete, também conhecido como agulha, em particular – se desgasta com o uso. Eventualmente, essas peças devem ser substituídas para manter o melhor desempenho sônico, especialmente se você tiver uma das melhores plataformas giratórias disponíveis. A troca periódica da caneta também ajudará a preservar a integridade de sua coleção crescente de discos de vinil, que pode ser arranhada ou danificada por agulhas tocadas além da vida útil recomendada. E embora seu cartucho de toca-discos possa estar em ótimas condições de funcionamento, você ainda pode optar por uma atualização mais recente e de melhor desempenho. Existem muitas opções, mas a seleção é simplificada pela compreensão de alguns princípios básicos da plataforma giratória.

Amy T. Zielinski / Getty Images

Anatomia de um cartucho

Embora funcionem juntos como um instrumento de precisão, um cartucho de plataforma giratória e uma caneta são duas partes distintas. Se você pensar em cartuchos de plataforma giratória como conjuntos de limpador de pára-brisa em carros, a caneta seria a lâmina de borracha fina que faz contato direto com o pára-brisa. Você sabe que a lâmina está começando a se desgastar quando não consegue mais limpar a chuva com eficácia. E, desde que o conjunto do limpador ainda esteja em boas condições, você precisará substituir apenas a parte da lâmina. O mesmo conceito se aplica à forma como você trataria uma mesa giratória – se o cartucho ainda estiver em boas condições, substitua apenas a caneta. A exceção à regra é que alguns tipos de cartuchos de mesa giratória não têm uma caneta removível, então você teria que substituir o cartucho inteiro.

Quando substituir um cartucho ou caneta

Sinais audíveis indicam quando é hora de substituir a caneta da plataforma giratória. Se você detectar distorção, imprecisão, ruído, desequilíbrio de canal, cusparadas, estalos, sibilos, estática ou embaçamento onde não existia antes, então você precisa de uma nova caneta. Os sinais de áudio usuais que sugerem que você precisa de uma nova caneta são semelhantes aos sons de um disco sujo, então teste a qualidade do áudio apenas com um LP limpo e em boas condições. Observe se há sinais físicos de que sua mesa giratória precisa de uma caneta substituta. Se a caneta pular ou saltar, é hora de substituí-la. Verifique se a cabeça da agulha parece torta, deformada, danificada ou revestida (poeira, óleo e fricção se combinam como um resíduo endurecido) – ajuda a observar atentamente a caneta em um microscópio elétrico para saber. Se algum desses fatores parecer evidente, você sabe que é hora de comprar uma nova caneta. Usar uma caneta velha e gasta é uma maneira segura de danificar permanentemente sua coleção de discos de vinil. Embora menos comuns em termos de frequência, os cartuchos de mesa giratória também precisam ser substituídos. Eles são projetados para durar, mas não para sempre. Você saberia que é hora de obter um novo conjunto de limpador de para-brisa quando as peças ficarem bambas, fazendo barulho quando não deveriam, ou deixando de limpar a chuva mesmo com novas inserções de lâmina. O mesmo conceito geral se aplica aos cartuchos de mesa giratória. Normalmente, a substituição da própria caneta é o suficiente para dar uma nova vida aos seus discos. Mas há momentos em que você deve substituir o cartucho inteiro, como depois de comprar uma plataforma giratória usada – já que você não tem ideia sobre sua história ou como foi cuidada – ou quando deseja atualizar a saída sônica de sua plataforma giratória. Se você não puder substituir o cartucho ou a caneta, provavelmente tem um brinquedo e não um equipamento de áudio sério. Em tal situação, toda a unidade teria que ser substituída. Mas verifique primeiro, já que mesmo os modelos de mesa giratória mais baratos permitem que os usuários atualizem o cartucho e a caneta.

Defina um orçamento

Existem literalmente milhares de cartuchos de toca-discos e pontas para escolher entre uma variedade de fabricantes. Primeiro, decida quanto vai gastar. Como em muitas outras situações de compra – como construir um aparelho de som doméstico sem perder o orçamento – é prudente definir um limite com antecedência. Os cartuchos de plataforma giratória podem custar entre US $ 25 e US $ 15.000 cada! Se você não tiver certeza sobre quanto gastar, compare seus custos com o restante do seu equipamento. Por exemplo, você pode não querer pagar mais de US $ 100 para atualizar seu toca-discos se for um modelo básico. Se você tiver uma unidade de última geração, no entanto, provavelmente desejará gastar mais em um cartucho ou caneta de qualidade para combinar. Mas também considere o resto do seu sistema estéreo doméstico. O dinheiro poderia ir mais longe – em termos de obter o melhor som para o dólar – atualizando primeiro os alto-falantes ou o amplificador. Mas se você já tem um equipamento de última geração, gastar mais em um cartucho ou caneta de reposição para o seu toca-discos faz muito mais sentido.

Cartucho ou caneta?

Normalmente, as plataformas giratórias básicas usam um cartucho não removível que oferece suporte para a substituição da caneta. Se você não tiver certeza, dê uma olhada no final do braço do toca-discos (a parte que você levanta e coloca no vinil para tocar a música). Se você vir parafusos montando o cartucho na extremidade do braço, o cartucho pode ser substituído. Se você não vir nenhum parafuso, só poderá substituir a caneta. A verificação dupla do manual do produto confirma esta capacidade; As plataformas giratórias mais robustas permitem que você substitua uma ou, às vezes, ambas as peças. Determine se o seu toca-discos usa um padrão ou p-montagem cartucho. Um cartucho padrão é o mais comum. Um cartucho padrão é montado na parte inferior do braço da plataforma giratória e é preso por um par de parafusos verticais. Um cartucho de montagem P é inserido na extremidade do braço e é preso com um único parafuso horizontal. Se você planeja substituir apenas a caneta, tudo o que precisa fazer é encontrar uma caneta compatível com o formato de agulha desejado. Embora o fabricante provavelmente tenha sua própria seleção para escolher, outras empresas fazem e vendem pontas de reposição para todos os modelos diferentes de toca-discos. Algumas substituições de caneta vêm com instruções de instalação, mas a melhor referência é o manual do produto de sua plataforma giratória, que deve mostrar as melhores etapas para substituir a caneta de sua plataforma giratória.

Massa Adequada do Cartucho

A próxima consideração importante – mas apenas se você estiver substituindo o cartucho inteiroé encontrar a massa do cartucho compatível com o braço giratório. É aqui que a verificação cruzada dos manuais dos produtos pode ser excepcionalmente útil, uma vez que as especificações devem listar uma faixa de valores mínimos e máximos aceitáveis. Geralmente, o objetivo é fazer com que a massa total do braço, que inclui o cartucho, fique equilibrada da maneira certa. O equilíbrio efetivo garante que a ponta rastreie as ranhuras com precisão, em vez de pressionar para baixo com muita força ou não o suficiente. Cada mesa giratória é diferente, portanto, consultar o manual do produto pode eliminar as suposições. Depois de saber a faixa de massa e o estilo de montagem do cartucho necessário, você terá que decidir entre um ímã móvel ou o tipo de cartucho de bobina móvel. Existem diferenças notáveis ​​entre o ímã em movimento e os cartuchos fonográficos de bobina em movimento, cada um com seu próprio conjunto de vantagens e desvantagens. As plataformas giratórias que usam cartuchos de bobina em movimento normalmente não têm uma caneta substituível, então você pode esperar ter que substituir o cartucho inteiro. Além disso, alguns modelos de toca-discos são compatíveis apenas com um tipo de cartucho. Outros oferecem flexibilidade por serem capazes de trabalhar com um ímã em movimento ou cartuchos de bobina em movimento.

Escolha um formato de agulha

Um homem tocando um disco de vinil

Nicolevanf / RooM / Getty Images
Quer você esteja selecionando um cartucho de plataforma giratória inteiro ou apenas uma caneta substituta, você precisará escolher um formato de caneta. Embora muitos fabricantes tenham criado seus próprios designs proprietários (por exemplo, MicroLine da Audio-Technica), as formas de caneta comuns que podem ser encontradas são: esférica (também conhecida como cônica), elíptica (também conhecida como bi-radial), linha (também conhecida como fina linha ou contato linear) e Shibata. O formato da caneta é importante porque é um fator importante na determinação do desempenho e reprodução de áudio geral do sistema. Quanto mais contato de superfície for feito entre a ponta da caneta e as ranhuras de um registro, melhor e mais preciso será o som – ou seja, maior profundidade e imagem com menos distorção e erros de fase. O formato da caneta também tem efeito direto no custo, na precisão do alinhamento e no desgaste. Por exemplo, as pontas esféricas são as mais acessíveis, mais fáceis de usar e mais duradouras ao longo do tempo porque fazem o mínimo de contato com a superfície. No entanto, eles não exibem o mesmo nível de desempenho que as formas de ponta da caneta elíptica, de linha ou Shibata. Os outros formatos de caneta tendem a ser mais caros, pois são muito mais difíceis de fabricar. Eles também oferecem melhor desempenho sonoro; você só precisa ter certeza de que a caneta está devidamente alinhada na plataforma giratória para que ela rastreie com precisão as ranhuras. Esse alinhamento pode ser difícil de conseguir sem ferramentas e prática, razão pela qual a ponta da caneta esférica básica é popular. Além disso, como essas pontas melhores mantêm mais contato superficial com os discos de vinil, você pode esperar que a caneta se desgaste mais rapidamente com o tempo, em comparação com as agulhas de formato esférico. Antes de comprar, verifique mais uma vez se o cartucho ou caneta escolhida é compatível com seu modelo de toca-discos. Depois de tê-lo em mãos, basta instalá-lo e configurar corretamente o toca-discos para obter os melhores resultados.

Dicas para instalação e cuidados

  • Mantenha seus discos de vinil e a ponta da caneta limpos – sem poeira e impressões digitais – para ajudar a preservar a condição da caneta.
  • Coloque a caneta suavemente no disco. Deixá-lo cair pode embotar a ponta e também prejudicar o disco.
  • As pontas têm vida útil limitada (algo entre 200 e 1.000 horas, dependendo do modelo), então é uma boa ideia substituí-las a cada poucos anos de acordo com o uso.
  • Os cartuchos de toca-discos não duram para sempre e perdem gradualmente a sensibilidade, portanto, planeje uma eventual substituição.
  • Manter um registro das horas jogadas pela mesa giratória pode ajudar a determinar quando é hora de substituir o cartucho ou a caneta. Embora possa parecer um pouco enfadonho, eliminará a maior parte das suposições.
  • Sempre substitua o cartucho ou a caneta ao comprar uma plataforma giratória usada. Nunca vale a pena arriscar danificar seus discos de vinil com uma agulha velha ou desconhecida.